Verhaal van de Dag: Terug naar Woodstock, de ‘Moeder van alle festivals’

De Rubriek ‘Verhaal van de Dag’ neemt je vandaag 49 jaar mee terug in de tijd, naar 15 augustus 1969 toen in het kleine Amerikaanse plaatsje Bethel het legendarische muziekfestival Woodstock van start ging.

Terug naar Woodstock, de ‘Moeder van alle festivals’ (tekst: Wim Meijer)

Alleen in Nederland tellen we dit jaar al 836 festivals, waaronder grote namen zoals Pinkpop, Decibel, Lowlands, Mysteryland en Dance Valley. Maar niet één kan tippen aan het onbetwiste ‘festival der festivals’, het driedaagse Woodstock Music and Art Festival, dat op vrijdag 15 augustus 1969 van start ging. Het  betekende voor veel artiesten de start van een meerdere decennia durende carrière, en voor veel van de festivalgangers de start van ‘a way of life’.

Veel van de artiesten zijn er nog steeds. Dat geldt ook voor de kleurrijke caravans en Volkswagenbusjes. Alleen… waar ‘love and peace’ toen de boventoon voerde lijkt nu de economie de moeder van de moraal.

Op die 15e augustus werd ‘afgetrapt’ door de toen pas 28-jarige Richie Havens. Al bij dit eerste optreden ging het publiek los op een ongeëvenaarde versie Motherless Child, wat later een internationale hit werd onder de titel ‘Freedom’.

De toon was gezet voor een half miljoen toeschouwers die, tot wanhoop van de plaatselijke autoriteiten en de organisatie, waren samengestroomd op een weiland dat in principe was berekend op ongeveer 150.000 muziek-, vrede- en vooral ook drugsliefhebbers.

Veiligheid

Woodstock zou vandaag de dag de absolute nachtmerrie zijn van alles en iedereen die zich bezig houdt met organisatie en veiligheid. Nog voordat er ook maar een hek of een kassa was geplaatst, stroomde er al 50.000 man het terrein op, met als gevolg dat noodgedwongen besloten werd het festival gratis te maken. Bij aanvang van het evenement stond er driemaal zoveel publiek als waar rekening mee gehouden was, en dat in één grote onbegaanbare modderpoel als gevolg van drie dagen aaneengesloten regen. Wanneer we ons dan nog realiseren dat een groot deel van het publiek volstrekt onaanspreekbaar was door, behalve sex en Rock & Roll, vooral veel drugs, dan waren alle ingrediënten in overvloed aanwezig voor oproer, geweld of ongelukken.

(foto: Wikipedia)

Three days of peace and music
Ik weet niet hoeveel engeltjes er boven het terrein van veehouder Max Yasgur (de plaatselijke boer, en eigenaar van het land waarop het festival plaatsvond) hebben gehangen, maar eigenlijk gebeurde er in die 3 dagen (die er uiteindelijk bijna 4 werden) nauwelijks ongelukken.

Woodstock was niets anders dan “three days of peace and music”, en dat motto liet geen ruimte aan geweld.  Toch waren er 3 doden te betreuren, maar dat had niets te maken met geweld of een falende organisatie. Eén persoon overleed na een overdosis heroïne, een slapende man werd door een tractor werd overreden, en nog een andere festivalganger overleed door een gesprongen blindedarm. Gelukkig werden er op het festival ook twee baby’s geboren, zodat het negatief saldo tot één persoon beperkt bleef.

Crosby, Stills Nash and Young en Joe Cocker
De sfeer van Woodstock leidde ertoe dat de 32 optredens van het festival stuk voor stuk uitgroeiden tot onvergetelijke performances. Crosby, Stills and Nash speelden zich een gouden toekomst tegemoet, vooral nadat, gedurende het festival, Neil Young zich bij hen aansloot. Het rauwe geluid en de spastisch ogende motoriek van Joe Cocker groeide uit tot een rockact voor de komende 40 jaar.

‘Stars and stripes’ by Jimmy Hendrix
En de Jimmy Hendrix’ act, volgens velen ‘de beste ooit’,  werd er een van nationaal niveau, toen hij een vrije interpretatie gaf op het Amerikaanse Volkslied. Op de vraag van Dick Cavett of dit bedoeld was als protest tegen de Amerikaanse regering, ontkende Hendrix dat met de opmerking “I thought it was beautiful”.

Film dekte de kosten
Ondanks het ongekende succes dreigde Woodstock een financieel debacle te worden. Er was gerekend op 200.000 bezoekers voor een toegangsprijs van $ 18,-  Nu zag het ernaar uit dat de organisatie met een forse schuld zou blijven zitten. Het financiële succes kwam echter achteraf. De film van het festival alsmede de verkoop van LP’s verliep zo succesvol, dat uiteindelijk toch nog alle kosten konden worden gedekt.

Kunstenaarsgemeenschap
Nu, 49 jaar na dato, is de naam Woodstock nog steeds onlosmakelijk verbonden aan het festival en de tijdgeest van de eind zestiger en begin zeventiger jaren.

Op het voormalige festivalterrein staat nu het Bethel Woods Center for the Arts, dat op 13 augustus 2006 werd geopend door Crosby, Stills, Nash & Young. Het is een concerthal met educatieve inslag. En verder is er het Museum of Bethel Woods waar de bezoekers alles over het festival kunnen herbeleven via documentatie en videobeelden.

Gedenksteen op het voormalige festivalterrein (foto: Wikipedia)

Maar ook veel van de muzikanten zelf hebben zich nooit meer losgemaakt van het legendarische festival, waardoor in het dorpje Woodstock een kunstenaarsgemeenschap is ontstaan met bekende namen zoals Van Morrison, Bob Dylan, Bonnie Raitt en nog veel meer. Muzikanten die nog steeds enigszins vliegen op de idealistische vleugels van Woodstock, al lijkt de tijdsgeest van nu niet meer vergelijkbaar met die van 1969. Want ‘Peace and music’ klinkt nog steeds mooi, maar lijkt toch echt van de eerste plaats te zijn verdreven door de begrippen ‘Economy and Profit’. Joe, Jimmy, Richie, Janis… ze draaien zich om in hun graf!

'
video
9515
Woodstock is 'de moeder der festivals'
De Rubriek ‘Verhaal van de Dag’ neemt je vandaag 49 jaar mee terug in de
https://zandvoort.nieuws.nl/algemeen/9515/verhaal-dag-terug-naar-woodstock-moeder-festivals/
2018-08-15T10:05:53+02:00
https://cdn.nieuws.nl/media/sites/391/2018/08/15191205/Woodstock-Peter-Kraayvanger-Pixabay-CC0-Creative-Commons.jpg
festivals, Woodstock
Algemeen